Life

Η απίθανη ιστορία της Ελίζαμπεθ Χολμς – έκανε την start up του αιώνα, μάζεψε δισεκατομμύρια, αλλά ήταν μια απάτη

0

Η πτώση της Ελίζαμπεθ Χολμς, του άλλοτε λαμπερού αστεριού της Silicon Valley, ήταν εξίσου εκκωφαντική με την εμφάνισή της και τη θεαματική εκτόξευση της καριέρας της.

Η 37χρονη ιδρύτρια της start – up εταιρείας Theranos, κρίθηκε ένοχη για απάτη σε βάρος επενδυτών, καθώς και για εξαπάτηση χιλιάδων ασθενών με ανακριβείς και ψευδείς ιατρικές αναφορές.

Η ζωή της Χολμς, μοιάζει με σενάριο ταινίας, από αυτές που οι φαινομενικά «αθώες» αλλά καπάτσες -με την αρνητική χροιά της έννοιας – πρωταγωνίστριες, γίνονται πάμπλουτες από το πουθενά, ξεγελώντας μεγάλες και διακεκριμένες προσωπικότητες, πουλώντας το… τίποτα!

Η θεαματική άνοδος και πτώση της νεαρότερης δισεκατομμυριούχου

Πώς λοιπόν κατάφερε η Ελίζαμπεθ Χολμς, να γοητεύσει τόσο σημαντικούς ανθρώπους, να γίνει μια αξιοσέβαστη επιχειρηματίας και η νεότερη αυτοδημιούργητη γυναίκα δισεκατομμυριούχος των ΗΠΑ;

Η Ελίζαμπεθ Χολμς, που το 2003 σε ηλικία 19 ετών, εγκατέλειψε το Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ και ίδρυσε τη Theranos, εξαπάτησε χιλιάδες ασθενείς με ψεύτικους ισχυρισμούς ότι η startup εταιρεία βιοτεχνολογίας της, μπορούσε να πραγματοποιήσει μια πλήρη σειρά ιατρικών εξετάσεων χρησιμοποιώντας αίμα από ένα απλό τσίμπημα του δακτύλου.

 Η Ελίζαμπεθ Χολμς περνά από αφίσα της Theranos
Η Ελίζαμπεθ Χολμς, υποσχόταν επανάσταση στις εξετάσεις αίματος με τη start-up που ίδρυσε / Φωτογραφία: ΗΒΟ

Ένοχη για απάτη

Το βράδυ της Δευτέρας, καταδικάστηκε για τέσσερις κατηγορίες απάτης και απαλλάχθηκε από άλλες τέσσερις. Οι ένορκοι δεν μπόρεσαν να αποφασίσουν ετυμηγορίες για τις τρεις υπόλοιπες κατηγορίες που αντιμετώπιζε, με τους εισαγγελείς τώρα να μπορούν να ξαναδικάσουν τον Χολμς για αυτές τις κατηγορίες, εάν το επιθυμούν.

Η καταδίκη της 37χρονης σημαίνει πως αντιμετωπίζει την προοπτική να της επιβληθεί ποινή κάθειρξης πολλών δεκαετιών. Η ποινή της θα ανακοινωθεί αργότερα από το ομοσπονδιακό δικαστήριο.

η Ελίζαμπεθ Χολμς με μάσκα
Ένοχη για απάτη κρίθηκε η Ελίζαμπεθ Χολμς / Φωτογραφία: AP /Tony Avelar

Η θεαματική άνοδος και η θορυβώδης πτώση της Ελίζαμπεθ Χολμς

Η Ελίζαμπεθ Χολμς, υπήρξε κάποια στιγμή, η νεότερη γυναίκα δισεκατομμυριούχος στις ΗΠΑ και χαρακτηρίστηκε μάλιστα ως «ο επόμενος Στιβ Τζομπς» για την επανάσταση στις εργαστηριακές εξετάσεις με μια συσκευή ανάλυσης αίματος, με το όνομα «Edison».

Η startup της Silicon Valley συγκέντρωσε 900 εκατομμύρια δολάρια και είχε περισσότερους από 800 υπαλλήλους. Η εταιρεία της ήταν πιο πολύτιμη από την Uber, το Spotify και το AirBnB. Στην κορύφωση της, η αξία της εταιρείας είχε φθάσει σχεδόν τα 10 δισ. δολάρια και η Χολμς, η μεγαλομέτοχός της, είχε περιουσία 3,6 δισ. δολαρίων, σύμφωνα με το περιοδικό Forbes.

Με σήματα κατατεθέν της, τα έντονα βαμμένα μάτια της με eyeliner, τα ξανθά μαλλιά της, το κόκκινο κραγιόν και το μαύρο ζιβάγκο που παραπέμπει στον Στιβ Τζομπς, η Ελίζαμπεθ Χολμς, περνούσε από αίθουσες συσκέψεων, TED Talks και συναντήσεις επενδυτών ως η νέα αγαπημένη της Silicon Valley.

Χάρη στην πειθώ και το δυναμικό προφίλ της, η νεαρή επιχειρηματίας κατάφερε μέσα σε λίγα χρόνια να κερδίσει την εμπιστοσύνη επενδυτών τεράστιου κύρους, κάτι σπάνιο στον ανδροκρατικό κόσμο. Την υποστήριξαν, μεταξύ άλλων, ο πρώην υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ, Χένρι Κίσινγκερ, ο πρώην υπουργός Άμυνας της χώρας Τζέιμς Μάτις, καθώς και ο μεγιστάνας των ΜΜΕ Ρούπερτ Μέρντοκ, που επένδυσε πάνω από 100 εκατομμύρια δολάρια στη Theranos.

η Ελίζαμπεθ Χολμς με μαύρα ρούχα μιλά σε εκδήλωση
Είδωλο της Ελίζαμπεθ Χολμς είναι ο Στιβ Τζομπς και προσπαθούσε να του μοιάσει με κάθε τρόπο / Φωτογραφία: AP /Jeff Chiu, File

Η νεαρή Χολμς, κόσμησε τα εξώφυλλα αμέτρητων περιοδικών, συμπεριλαμβανομένων των Fortune, Bloomberg BusinessWeek, Forbes, The New York Times Style Magazine και αναδείχθηκε ένας από τους «100 πιο επιδραστικούς ανθρώπους» του περιοδικού Time για το 2015.

Την ίδια χρονιά όμως, η εφημερίδα Wall Street Journal έκανε την εκρηκτική αποκάλυψη πως το περίφημο διαγνωστικό μηχάνημα που υποσχόταν η Theranos ουδέποτε λειτούργησε. Μέχρι τότε, κανείς δεν είχε καταλάβει, ότι η «ανατρεπτική» τεχνολογία της ήταν μια φούσκα που άρχισε να ξεφουσκώνει…

Το Edison διαφημιζόταν ως ένα μαγικό μίνι εργαστήριο που μπορούσε να επεξεργαστεί πάνω από 240 τεστ – από τη χοληστερόλη έως τον καρκίνο – μέσα σε μία ώρα. Αντίθετα, οι εξετάσεις αίματος πραγματοποιούνταν συχνά κρυφά σε εμπορικά μηχανήματα τρίτων κατασκευαστών από τη Siemens. Και εν αγνοία των επενδυτών και των ασθενών, όταν τα αποτελέσματα επέστρεφαν από το Edison, ήταν ασυνεπή, ελαττωματικά ή εντελώς ψευδή.

Στη συνέχεια, το 2018, όλα κατέρρευσαν. Οι ελλείψεις της τεχνολογίας του Theranos αποκαλύφθηκαν και η αποτίμησή του στα 10 δισεκατομμύρια δολάρια άξιζε «λιγότερο από το μηδέν» σε μια νύχτα. Οι επιχειρήσεις τερματίστηκαν και πρόσαψαν στην Ελίζαμπεθ Χολμς 11 κατηγορίες απάτης.

Μετά από πολλαπλές καθυστερήσεις λόγω της πανδημίας του Covid-19 και της εγκυμοσύνης της Χολμς, η δίκη ξεκίνησε τελικά τον Αύγουστο του 2021, αποκαλύπτοντας μια σειρά από παράξενα ψέματα και μπερδεμένες ιστορίες για την περσόνα που διαιώνισε.

Η Ελίζαμπεθ Χολμς φεύγει από το ομοσπονδιακό δικαστήριο στο Σαν Χοσέ της Καλιφόρνια πιασμένη χέρι - χέρι με τον σύζυγό της, Μπίλι Έβανς και τους γονείς της
Η Ελίζαμπεθ Χολμς φεύγει από το ομοσπονδιακό δικαστήριο στο Σαν Χοσέ της Καλιφόρνια
πιασμένη χέρι – χέρι με τον σύζυγό της, Μπίλι Έβανς και τους γονείς της / Φωτογραφία: AP /Nic Coury

Από την κατάρρευση της Theranos το 2018, η Ελίζαμπεθ Χολμς παντρεύτηκε τον Μπίλι Έβανς, του οποίου η οικογένεια έχει ιδρύσει το Evans Hotel Group και γέννησε μια κόρη πριν από πέντε μήνες.

«Παθολογική ψεύτρα»

«Είναι μια παθολογική ψεύτρα. Ήθελε να γίνει μια διάσημη επιχειρηματίας τεχνολογίας. Ήθελε να είναι πλούσια και διάσημη», είπε ο συγγραφέας της Wall Street Journal, Τζον Καρεϊρού, ο οποίος πέρασε χρόνια ερευνώντας την Ελίζαμπεθ Χολμς.

Από την αστείρευτη εμμονή της με τον Στιβ Τζομπς -καθώς προσπαθούσε με κάθε τρόπο να του μοιάσει – μέχρι τις ιστορίες για το πώς οι υπάλληλοι της Theranos φώναζαν «F**k you» σε συναντήσεις σε όλη την εταιρεία, τα καυτά μηνύματα με τον COO Σάνι Μπαλουάνι, την ψεύτικη βαριά φωνή της και την ανεξήγητη επιμονή ότι ο σκύλος της είναι ένας «λύκος», εδώ είναι ο παράξενος κόσμος της Ελίζαμπεθ Χολμς.

Η εμμονή της με τον Στιβ Τζομπς και τα μαύρα ζιβάγκο

Σύμφωνα με πρώην εργαζόμενους, η Ελίζαμπεθ Χολμς, έβλεπε τον εαυτό της ως τη γυναικεία εκδοχή του CEO της Apple, Στιβ Τζομπς. Αναφερόταν συχνά στα συστήματα αιματολογικών εξετάσεων του Theranos ως «το iPod της υγειονομικής περίθαλψης» και υιοθέτησε το χαρακτηριστικό του στυλ με τα μαύρα ζιβάγκο.

«Σε συμφωνία με το σχεδιασμό της ζωής μου ώστε να μπορώ να δώσω όση ενέργεια έχω σε αυτό, έχω μια ντουλάπα που έχει πολύ μεγάλο αριθμό από τα ίδια ακριβώς ρούχα και κάθε μέρα βάζω το ίδιο πράγμα», είπε στον Κεν Αουλέτα του New Yorker το 2014. Όταν εκείνος της επισήμανε ότι ο Τζομπς είπε το ίδιο πράγμα, εκείνη γέλασε και αντέτεινε: «Φορούσε τζιν».

«Είμαι μεγάλη θαυμάστρια αυτού που έκανε ο Στιβ Τζομπς», συνέχισε. «Νομίζω ότι ήταν μια ιδιοφυΐα, αλλά πρέπει να αποκαλύψω ότι φοράω μαύρα ζιβάγκο από τα επτά μου».

Η Ελίζαμπεθ Χολμς με μαύρο ζιβάγκο
Η Ελίζαμπεθ Χολμς είχε εμμονή με τα μαύρα ζιβάγκο / Φωτογραφία: AP /Jeff Chiu, File

Διακόσμησε το γραφείο της στη Theranos με μαύρες δερμάτινες καρέκλες Le Corbusier, (οι οποίες ήταν αγαπημένες του Τζομπς) και άρχισε να μιμείται την εμμονή του με τη μυστικότητα, όταν η φήμη της άρχισε να ανεβαίνει. Το 2019, αποκαλύφθηκε επίσης ότι η Ελίζαμπεθ Χολμς είχε ισχυριστεί ότι ο σκύλος της ράτσας χάσκι, Μπάλτο, ήταν στην πραγματικότητα λύκος, σε μια προφανή προσπάθεια να ενισχύσει περαιτέρω την ισχυρή της εικόνα.

Όπως και ο εκλιπών CEO της Apple που μίσθωσε μια νέα Mercedes κάθε έξι μήνες για να μην έχει πινακίδες, η Χολμς προσέλαβε έναν security detail (μια ομάδα που έχει ανατεθεί για την προστασία της προσωπικής ασφάλειας ενός ατόμου ή μιας ομάδας) για να την πηγαινοφέρνει με ένα μαύρο σεντάν Audi χωρίς πινακίδες. Σε αυτή την ομάδα ασφαλείας της, η Ελίζαμπεθ Χολμς ήταν γνωστή ως «Αετός 1», ενώ ο αγαπημένος της και COO της Theranos, Σάνι Μπαλουάνι ήταν γνωστός ως «Αετός 2».

Σύμφωνα με το βιβλίο του, «Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup», ο Τζον Καρεϊρού, περιγράφει λεπτομερώς πώς η Χολμς δανείστηκε από τις τεχνικές διαχείρισης που περιγράφονται στη βιογραφία του Στιβ Τζομπς από τον Γουόλτερ Άιζακσον. Οι υπάλληλοι της Theranos είπαν ότι «θα μπορούσαν να εντοπίσουν σε ποιο κεφάλαιο βρισκόταν με βάση την περίοδο της καριέρας του Τζομπς που υποδυόταν».

Η Ελίζαμπεθ Χολμς με μαύρα ρούχα καθισμένη σε λευκή πολυθρόνα
Η νεαρή επιχειρηματίας κατάφερε μέσα σε λίγα χρόνια να κερδίσει την εμπιστοσύνη επενδυτών τεράστιου κύρους
/ Φωτογραφία: Getty Images

Στο ντοκιμαντέρ του HBO, «The Inventor: Out for Blood in Silicon Valley», ο Ρότερ Πάρλοφ, ένας δημοσιογράφος που έκανε το προφίλ της Χολμπς για το περιοδικό Fortune περιέγραψε την εμμονή της με τον Στιβ Τζομπς ως «λατρεία ενός ήρωα».

Κατά τη διάρκεια της δίκης, κυκλοφόρησαν ως αποδεικτικά στοιχεία δεκάδες εγγράφων. Σύμφωνα με μερικά που διέρρευσαν από το CNBC, ένα «σημείωμα στον εαυτό» τον Απρίλιο του 2015 περιείχε τρεις ενδεικτικές λέξεις: «Γίνομαι Στιβ Τζομπς».

Ελίζαμπεθ Χολμς: Έκανε πιο βαθιά τη φωνή της για να ακούγεται πιο έγκυρη

Σύμφωνα με πρώην συναδέλφους και γνωστούς της, η Ελίζαμπεθ Χολμς σκόπιμα χαμήλωσε τη φωνή της σε έναν απίστευτα βαθύ και βαρύ τόνο, προκειμένου να προβάλει βαρύτητα στην ανδροκρατούμενη τεχνολογική βιομηχανία.

Η Άνα Αριόλα, μια πρώην υπάλληλος της Theranos είπε στο podcast The Dropout, ότι περιστασιακά η Ελίζαμπεθ Χολμς «ξέφευγε από τον ψεύτικο χαρακτήρα της» ενώ έπινε και αποκάλυπτε την πραγματική, υψηλότερη φωνή της.

Ο συγγραφέας και ρεπόρτερ Τζον Καρέιρου λέει ότι η Ελίζαμπεθ Χολμς μίλησε κατά λάθος με την κανονική της φωνή στο τέλος μιας μακράς συνάντησης με έναν νέο υπάλληλο το 2011. Συγκεκριμένα, ο δημοσιογράφος είπε στο 60 Minutes: «Ήταν αργά το μεσημέρι και τελείωναν τη συνάντηση […]. Και καθώς σηκώθηκε, ξέχασε να “φορέσει” τη βαρύτονη φωνή της και μίλησε με μια πιο φυσική φωνή νεαρής γυναίκας», που ξάφνιασε το νέο υπάλληλο.

Η Ελίζαμπεθ Χολμς στο εργαστήριο της εταιρείας Theranos που ίδρυσε
Στην κορύφωση της, η αξία της εταιρείας Theranos είχε φθάσει σχεδόν τα 10 δισ. δολάρια/ Φωτογραφία: Daily Mail

Ελίζαμπεθ Χολμς: Το ειδύλλιο της με τον κατά 19 χρόνια μεγαλύτερο της, COO της Theranos, Σάνι Μπαλουάνι

Η Ελίζαμπεθ Χολμς ήταν 18 ετών όταν συνάντησε τον 37χρονο Ραμές «Σάνι» Μπαλουάνι ενώ βρισκόταν σε ένα ταξίδι το 2002. Το ζευγάρι ξεκίνησε αθόρυβα να βγαίνει για 12 χρόνια πριν το ειδύλλιό τους διακοπεί το 2016.

Ένας πρώην υπάλληλος περιέγραψε τον Σάνι Μπαλουάνι ως κάποιον που κέρδισε πολλά χρήματα «ευρισκόμενος το σωστό μέρος τη σωστή στιγμή» κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του ’90. Χωρίς να έχει εμπειρία στην ιατρική, προσλήφθηκε στη Theranos το 2009 για να επικεντρωθεί στο ηλεκτρονικό εμπόριο αλλά σύντομα έγινε Πρόεδρος και Γενικός Διευθυντής Επιχειρήσεων (COO).

Ο Μπαλουάνι, όπως πολλοί άλλοι στον κύκλο της Χολμς, ήταν πεπεισμένος ότι ήταν ο τύπος της εφευρέτριας που έρχεται μια φορά στη ζωή.

Ο Ραμές Σάνι Μπαλουάνι είχε ερωτική σχέση με την Ελίζαμπεθ Χολμς
Ο Ραμές «Σάνι» Μπαλουάνι είχε ερωτική σχέση με την Ελίζαμπεθ Χολμς / Φωτογραφία: Getty Images

Το ζευγάρι αγόρασε ένα σπίτι πέντε υπνοδωματίων και επτά μπάνιων στο προάστιο Άθερτον της Καλιφόρνια, το 2013. Δημιούργησαν μια Εταιρεία Περιορισμένης Ευθύνης για να αγοράσουν την κατοικία 9 εκατομμυρίων δολαρίων που ονομάστηκε «HMFR». Σύμφωνα με ένα δικαστικό έγγραφο, αυτά τα αρχικά ήταν μια προσευχή στα αραβικά που το ζευγάρι απήγγειλε συχνά. Η προσευχή μεταφράζεται σε «Αυτή είναι και η δόξα του Θεού μου», εξήγησε η Χολμς.

Η Ελίζαμπεθ Χολμς σκυμμένη με μάσκα
Οι ένορκοι αποφάνθηκαν -ομόφωνα- πως είναι ένοχη για απάτη σε βάρος επενδυτών / Φωτογραφία: AP Foto/Nic Cour

Η Ελίζαμπεθ Χολμς αγόρασε ένα σκυλί που ισχυρίστηκε ότι ήταν «λύκος»

Καθώς η Theranos άρχισε να καταρρέει το 2017, η Ελίζαμπεθ Χολμς πέταξε σε μια πτήση πρώτης θέσης στις ΗΠΑ για να αγοράσει ένα Σιβηρικό χάσκι 9 εβδομάδων από έναν εκτροφέα. Ονόμασε το γκριζόμαυρο κουτάβι, Μπάλτο – από τον διάσημο σκύλο έλκηθρου που έκανε το επικίνδυνο ταξίδι 600 μιλίων στην Αλάσκα για να φέρει φάρμακα σε ένα κατεστραμμένο από τη διφθερίτιδα χωριό το 1925.

Παρά το χάος, η Χολμς πίστευε ότι η Theranos θα μπορούσε ακόμα να σωθεί και ότι ο Μπάλτο θα ανέβαζε τη διάθεση των εργαζομένων και θα παρείχε ένα αντισυμβατικό σχέδιο λύτρωσης.

Σύμφωνα με το Vanity Fair, ο Μπάλτο δεν έφυγε ποτέ από το πλευρό της Χολμς. Καθημερινά, ένας από τους δύο οδηγούς της, μαζί με δύο μέλη του προσωπικού ασφαλείας και δύο βοηθούς έπαιρναν τη Χολμς και τον Μπάλτο από τη μεγάλη έπαυλη τους στο Λος Άλτος πριν από τη δουλειά.

Η Ελίζαμπεθ Χολμς με τον σύζυγο της και τον σκύλο της ράτσας χάσκι
Από τότε ανακάλυψε ότι η ράτσα του σκύλου της εξελίχθηκε από λύκους, η Χολμς επέμενε να λέει στους ανθρώπους
ότι ο Μπάλτο ήταν λύκος – έναν ισχυρισμό που εξακολουθεί να επαναλαμβάνει μέχρι σήμερα / Φωτογραφία: Facebook

Ο Μπάλτο τρομοκρατούσε το προσωπικό αφοδεύοντας και ουρώντας σε όλο το γραφείο, παρά το γεγονός ότι οι επιστήμονες προειδοποιούσαν ότι τα μαλλιά και τα περιττώματά του ενδέχεται να μολύνουν τα δείγματα. Και φυσικά αυτοί που καθάριζαν το χάλι του, ήταν οι βοηθοί της που είχαν πάθει παροξυσμό.

Η Ελίζαμπεθ Χολμς αποφάσισε ότι ο Μπάλτο ήταν λύκος αφού ανακάλυψε ότι τα γονιδιώματα των χάσκι της Σιβηρίας εξελίχθηκαν από λύκους. «Στις συναντήσεις, στα καφέ, όποτε κάποιος σταματούσε για να χαϊδέψει τον σκύλο και να ρωτήσει τη ράτσα του, η Χολμς απαντούσε επί της ουσίας: «Είναι λύκος», ανέφερε το Vanity Fair.

Η Χολμς στη Theranos
Η Χολμς ίδρυσε τη Theranos το 2003, στα 19 της χρόνια / Φωτογραφία: ΗΒΟ

Η γοητεία που ασκούσε η Ελίζαμπεθ Χολμς σε ισχυρούς ηλικιωμένους άνδρες

Το κλειδί για την επιτυχία και την ικανότητα της Χολμς να συγκεντρώσει εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια σε επιχειρηματικά κεφάλαια ήταν ότι περιέβαλλε τον εαυτό της με αξιοσέβαστους άντρες που ενίσχυαν την αξιοπιστία της.

«Ήρθε κοντά με πολύ ισχυρούς ηλικιωμένους άντρες που φαινόταν να υποκύπτουν σε κάποια γοητεία», είπε στο HBO η Φίλις Γκάρντνερ, πρώην καθηγήτρια της Χόλμς στο Στάνφορντ. «Και αυτοί οι ισχυροί άνδρες θα μπορούσαν να επηρεάσουν τους ανθρώπους στην κυβέρνηση, να επηρεάσουν το Υπουργείο Άμυνας».

Τα πρώτα της χρήματα προέρχονταν από οικογενειακές συνδέσεις, καθώς ο πατέρας της ήταν στέλεχος στην Enron, ενώ η μητέρα της εργαζόταν ως υπάλληλος του Κογκρέσου. Μέσω των κολεγιακών φίλων του πατέρα της, η Χολμς παρουσιάστηκε στον υπερ-επενδυτή της Oracle Ντον Λούκας, ο οποίος στη συνέχεια έφερε μαζί του τον ιδρυτή της Oracle, Λάρι Έλισον.

Με μαύρη τουαλέτα στον Λευκό Οίκο
Την καλούσαν μέχρι και σε επίσημα δείπνα στον Λευκό Οίκο / Φωτογραφία: AP /Andrew Harnik

Σύμφωνα με έγγραφα από πολλές αγωγές που ασκήθηκαν κατά της Theranos, άλλοι επενδυτές περιλαμβάνουν: τους ιδρυτές της Walmart, οι οποίοι έδωσαν 150 εκατομμύρια δολάρια, τον Ρούπερτ Μέρντοκ, ο οποίος επένδυσε 125 εκατομμύρια δολάρια και το γραφείο της οικογένειας DeVos που έδωσε 100 εκατομμύρια δολάρια. Εκτός από τους γόνους της οικογένειας των τηλεπικοινωνιών Cox που έχασαν 100 εκατομμύρια δολάρια, ανάμεσα στα θύματα της βρέθηκαν επίσης ο Μεξικανός μεγιστάνας Κάρλος Σλιμ, ο Ρόμπερτ Κραφτ και η οικογένεια Οπενχάιμερ που κάποτε κατείχαν τα διαμάντια De Beers.

Μπιλ Κλίντον κοιτά εντυπωσιασμένος  την Ελίζαμπεθ Χολμς
Μέχρι και ο Μπιλ Κλίντον είχε εντυπωσιαστεί από την Ελίζαμπεθ Χολμς / Φωτογραφία: Getty Images

Αλεξίσφαιρα τζάμια, προσωπικό ασφαλείας και μια παθολογική εμμονή με τη μυστικότητα

Όπως το είδωλό της, ο Στιβ Τζομπς, οι παλιοί υπάλληλοι θυμήθηκαν πώς έτσι και η Ελίζαμπεθ Χολμς ήταν παράλογα παρανοϊκή ότι εμπιστευτικές, αποκλειστικές πληροφορίες θα έφευγαν από τα κεντρικά γραφεία της Theranos. Τόσο πολύ, που όταν ο κορυφαίος επιστήμονάς της, ο Ίαν Γκίμπονς αυτοκτόνησε το 2013, η Χολμς τηλεφώνησε στη χήρα του ζητώντας να επιστρέψει αμέσως όλη την εμπιστευτική περιουσία της Theranos αντί να της εκφράσει τα συλλυπητήριά της.

Ως Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος, ο Σάνι Μπαλουάνι, τέθηκε επικεφαλής της πιο μυστικής ιατρικής τεχνολογίας της εταιρείας, ενεργώντας ως τρομακτικό όργανο επιβολής της Χολμς στο χώρο εργασίας.

Μαζί, δημιούργησαν μια κουλτούρα μη ρεαλιστικής παράνοιας. Η Χολμς είχε τοποθετήσει αλεξίσφαιρο γυαλί στο γραφείο της και προσέλαβε μια ομάδα προσωπικών σωματοφυλάκων που έφεραν όπλα.

Οι υπάλληλοι συνειδητοποίησαν ότι το email τους διαβάζονταν όταν δεν συμπεριλάμβαναν τον Μπαλουάνι,, αλλά παρόλα αυτά λάμβαναν απαντήσεις από αυτόν. Η ρεσεψιονίστ Σέριλ Γκάφνερ ανακάλυψε ότι της χτυπούσαν τα πλήκτρα, πράγμα που σημαίνει ότι οτιδήποτε πληκτρολογούσε παρακολουθούνταν εσωτερικά.

Η τιμώμενη Ελίζαμπεθ Χολμς ποζάρει για μια φωτογραφία στα βραβεία Glamour Women of the Year 2015 στο Carnegie Hall στις 9 Νοεμβρίου 2015 στη Νέα Υόρκη
Η τιμώμενη Ελίζαμπεθ Χολμς ποζάρει για μια φωτογραφία στα βραβεία Glamour Women of the Year 2015
στο Carnegie Hall στις 9 Νοεμβρίου 2015 στη Νέα Υόρκη / Φωτογραφία Nicholas Hunt/Getty Images

Επίσης, η Ελίζαμπεθ Χολμς απαγόρευσε σε όλους τους υπαλλήλους του Theranos να επικοινωνούν μεταξύ τους για έργα στα οποία εργάζονταν. Απαιτούσαν πλήρη πίστη. Εάν οι εργαζόμενοι εξέφρασαν αμφιβολίες για την αποτελεσματικότητα της επιστήμης ή τη σκοπιμότητα των μηχανών Edison, χλευάζονταν από τα ανώτερα στελέχη ότι «ίσως δεν είστε άτομο της Silicon Valley».

Σε μια ανταλλαγή μηνυμάτων που δημοσιοποιήθηκε κατά τη διάρκεια της δίκης, ο Μπαλουάνι παραπονέθηκε για μια αρνητική εσωτερική κριτική που γράφτηκε ανώνυμα από έναν υπάλληλο.

«Ήταν πολύ ξεκάθαρο ότι προσπαθούσαν να κρύψουν κάτι», είπε ο Μάικα Νις, διευθυντής εξυπηρέτησης πελατών, μιλώντας στο CNBC. «Κάθε πρωί ξυπνούσα και αναρωτιόμουν τι θα έκαναν σήμερα, ενώ προσπαθούσα να βρω τη στρατηγική εξόδου μου».

Οι εργαζόμενοι δούλευαν κάτω από ένα σύννεφο χειραγώγησης και εκφοβισμού. «Η απειλή της αντιδικίας ήταν πάντα στον αέρα όταν δούλευες στο Theranos», είπε ο Καρεϊρού στο The Dropout. Εάν κάποιος εξέφραζε ενδοιασμούς εσωτερικά, ή χειρότερα – μιλούσε σε μια ρυθμιστική αρχή ή δημοσιογράφο, η Χολμς και ο Μπαλουάνι θα έστελναν τον δικηγόρο τους, τον Ντέιβιντ Μπόις για να τους αναγκάσει να τους «συνετίσουν» ή να απειλήσουν με νομική δράση.

Ο Τάιλερ Σουλτς, ένας πρώην εργαζόμενος στο εργαστήριο που έγινε πληροφοριοδότης, το έμαθε με τον δύσκολο τρόπο. Η οικογένειά του υποθήκευσε το σπίτι τους για να καλύψει 400.000 δολάρια σε δικαστικά έξοδα υπεράσπισης, αφού ο Μπόις τον παρέσυρε σε ατελείωτες δικαστικές διαμάχες. Το γεγονός ότι ο παππούς του Τάιλερ, Τζορτζ Σουλτς, ήταν στο διοικητικό συμβούλιο της Theranos και ένας από τους πρώτους υποστηρικτές της Ελίζαμπεθ Χολμς δεν σήμαινε τίποτα.

Kλείνει για μια εβδομάδα τα τμήματά του ο Πολιτιστικός Σύλλογος Βόχας

Previous article

Καιρός: Έρχεται η κακοκαιρία «Διομήδης» – Πού θα «χτυπήσουν» έντονα φαινόμενα

Next article

You may also like

Comments

Comments are closed.

More in Life